Wu Yibing: Dari Menggaruk Daun Hingga Sorotan Terbuka AS

Ruang dansa Blackjack

Skor Bovada LV Bonus Selamat Datang $750

Wu Yibing membuat sejarah pada Rabu malam ketika ia mencapai putaran ketiga AS Terbuka, menjadi pemain tunggal putra China pertama yang melaju sejauh itu dalam sejarah turnamen (sejak 1881). Tidak ada pemain China yang mencapai putaran ketiga Grand Slam sejak Wimbledon tahun 1946.

Anda tidak akan pernah tahu betapa santainya Wu selama konferensi persnya setelah pertandingan. Ketika diberitahu oleh seorang reporter bahwa dia adalah “topik trending panas” di media sosial Tiongkok, dia bereaksi dengan lelucon.

“Saya seorang pria tampan, saya kira,” kata Wu, menarik tawa dari ruangan.

Dunia sedang menyaksikan Wu, terutama para penggemarnya di China. Ini adalah momen besar tidak hanya bagi Wu, tetapi juga negaranya.

Namun, pemain berusia 22 tahun itu tidak selalu ditakdirkan untuk menjadi bintang. Awal Wu di tenis datang sebagai sarana untuk menurunkan berat badan. Ayahnya Kang, seorang petinju, mengenal pelatih lintasan dan lapangan di sebuah fasilitas pelatihan. Pelatih itu mengirim Wu yang berusia empat tahun ke lapangan bulu tangkis untuk berolahraga.

“Jaringnya terlalu tinggi, saya seperti setengah [the height] dari jaring,” kata Wu. “Saya tidak bisa memainkan itu, jadi ketika kami keluar dari fasilitas ada lapangan tenis dan jaringnya lebih rendah dari bulu tangkis. Begitulah cara saya memulai.”

[ATP APP]

Itu bukan cinta pada pandangan pertama.

“Sejujurnya saya tidak tahu apa itu tenis. Aku terlalu kecil, terlalu kecil saat itu. Kami memiliki saya pikir 15 anak kecil [in a class], kami berlatih bersama,” kata Wu. “Apa yang kami lakukan hanyalah menembak [and] menjalankan lingkaran lapangan karena kami terlalu banyak dan kami hanya memiliki beberapa lapangan. Itu ingatan pertama saya tentang tenis.”

Wu diberi raket dewasa, yang hampir sebesar dia. Yang dia ingat hanyalah mengayunkan tongkat besar itu.

“Saya seperti membersihkan barang-barang,” kata Wu. “Saya harus menyeka semua daun di tanah!”

Pada saat Wu berusia 12 tahun, para pelatih mulai memberi tahu orang tuanya bahwa dia memiliki potensi. Bagian terbaik baginya adalah ketika dia bermain tenis dia tidak harus pergi ke sekolah. Tapi bakat pemula mulai menarik perhatian. Zhang Bendou, jurnalis tenis terkemuka di China, mengenang pertama kali dia bertemu pemain muda itu.

“Pertama kali saya melihat Wu di Shanghai, saya mengunjungi lapangan tanah liat dalam ruangan tempat Wu berlatih musim panas itu. [He was] 12 tahun, 14 tahun, saya tidak ingat persisnya. Mereka baru saja memberi tahu saya bahwa anak ini benar-benar memiliki bakat khusus dan segala sesuatu tentang permainannya sangat cepat, ”kata Zhang. “Saat itu saya tidak terlalu memikirkannya, karena selama 15 tahun terakhir saya telah melihat terlalu banyak ‘anak-anak berbakat’ dan mereka tidak pernah berhasil. Namun, Wu membuktikan bahwa dia benar-benar berbakat.”

Wu memenangkan gelar tunggal putra AS Terbuka 2017 dan mencapai peringkat junior Dunia 1. Orang-orang sebangsanya, termasuk Wu Di — dengan siapa ia memenangkan pertandingan ganda di Rolex Shanghai Masters 2017 — melihat potensinya.

“Yibing sudah mendapat banyak perhatian dari banyak pelatih dan pakar domestik ketika dia masih remaja. Hasil dan bakatnya diakui dengan baik dan dia juga membuat kemajuan begitu cepat. Pemahamannya dalam tenis melampaui usianya saat itu,” kata Wu Di. “Aku sudah mengenalnya sejak remaja [years]. Kami menjadi akrab kemudian dan kemudian kami menjadi lawan segera… Sebagai seorang remaja, dia telah menunjukkan potensi pemain kelas dunia masa depan.”

[NEWSLETTER FORM]

Wu menembus High 300 di Pepperstone ATP Rankings pada Maret 2019, tetapi ia tidak bertanding dari Maret 2019 hingga Januari 2022 karena beberapa cedera, termasuk masalah pada siku, punggung bawah, bahu, dan pergelangan tangannya. Operasi siku adalah masalah paling serius dari kelompok itu.

Selama di China selama pandemi Covid-19, Wu berlatih, tetapi dia juga melakukan hal-hal lain yang tidak pernah dia lakukan selama pendakian juniornya. Dia belajar mengemudi dan bahkan belajar.

Ketika Wu kembali ke sirkuit Januari ini di Meksiko, bencana melanda. Dia mengalami cedera pergelangan kaki dan tidak bisa bertanding lagi hingga akhir April. Tetapi alih-alih merendahkan dirinya sendiri — duduk di luar 1.800 Teratas di dunia awal tahun ini — dia tetap positif.

Wu telah memenangkan 32 dari 36 pertandingannya di semua stage musim ini dan naik ke peringkat tertinggi dunia 173 awal bulan ini. Jika dia mengalahkan peringkat 1 Dunia Daniil Medvedev di babak ketiga AS Terbuka, dia diproyeksikan menjadi pemain China dengan peringkat tertinggi dalam sejarah Pepperstone ATP Rankings (sejak 1973).

“Dari segi peringkat, saya tidak terlalu memikirkannya. Saya hanya ingin menikmati setiap pertandingan yang saya mainkan setiap kali saya berada di lapangan. Saya tidak akan mulai memikirkan peringkat, saya akan berpikir [about] apa yang saya lakukan [on the court],” kata Wu. “[A] peringkat hanyalah sesuatu. Jika Anda bermain bagus, poin dan bahkan uang, itu akan datang. Saya tidak khawatir tentang itu.”

Pemain China Wu Yibing dan Zhang Zhizhen keduanya lolos ke AS Terbuka tahun ini. Kredit Foto: Dustin Satloff/USTA
Apakah Wu memperhatikannya atau tidak, tekanan akan semakin meningkat semakin tinggi dia memanjat. Wu Di adalah pria China pertama yang memainkan pertandingan di Australia Terbuka dan pada tahun 2016 ia menjadi pria China pertama yang mengangkat trofi tunggal ATP Challenger Tour, menjadikannya salah satu dari sedikit orang yang dapat memahami tekanan itu.

“Dalam beberapa tahun terakhir, tenis putra Tiongkok agak sepi, tetapi dia memberi kita semua kejutan besar di AS Terbuka 2022,” kata Wu Di. “Tekanan dan perhatian inner dan eksternal akan membuat Anda terganggu dan sulit untuk tidak memikirkannya, tetapi Wu Yibing sangat dewasa dan tenang dalam menanganinya. Setiap orang telah memberikan perhatian khusus pada pertumbuhannya sejak dia masih remaja.”

Bukan jalan yang mudah bagi Wu dari puncak junior ke puncak ATP Tour, tetapi bintang China itu sekarang mendapatkan hadiah atas kerja kerasnya. Perubahan terbesar baginya adalah lebih menikmati olahraga dan perjalanan sejak dia kembali.

“Saya senang saya masih bermain tenis dan menikmati tenis. Saya pikir ini sangat bagus saya bisa menjaga gairah saya untuk tenis meskipun saya terluka parah, ”kata Wu. “Saya pikir ini [is] tidak mudah dilakukan. Tapi aku senang aku berhasil.”

Dapatkan BONUS GRATIS $500 Anda di Blackjack Ballroom sekarang!
Ruang dansa Blackjack

Pos terkait

Author: Gregory Adams