Tim Inggris Menguangkan Tur Challenger

Dari berebut untuk masuk ke turnamen hingga menyelesaikan musim dengan 10 gelar yang memecahkan rekor, tim ganda Inggris Julian Money dan Henry Patten membuat dampak yang menakjubkan di ATP Challenger Tour tahun ini.

“Agak kabur tapi kami punya beberapa hari di rumah dan saya pikir itu sudah diatur sedikit,” kata Patten kepada ATPTour.com. “Pencapaian yang cukup gila, pasti melebihi semua ekspektasi kami. Rasanya belum lama ini kami mencoba masuk ke beberapa Challenger selama musim panas.

Pada bulan Mei, Money dan Patten menduduki peringkat di luar 300 Teratas di Peringkat Ganda ATP Pepperstone. Setelah menerima kartu liar ke Surbiton Challenger, musim mereka mulai berubah arah. Meskipun tidak pernah bekerja sama di stage Challenger sebelumnya, Money dan Patten mengumpulkan gelar Challenger perdananya di lapangan rumput Surbiton. Mereka tidak berhenti di situ.

Duo ini memenangkan gelar di ketiga lapangan musim ini, termasuk lonjakan di lapangan keras Amerika Utara, di mana mereka mengoleksi enam gelar: Granby, Columbus, Fairfield, Las Vegas, Charlottesville, dan Drummondville.

Dengan waktu yang hampir habis di musim ini, Money dan Patten semakin dekat untuk melampaui rekor gelar ganda Challenger, yang dibuat pada tahun 2012 oleh saudara kembar dari Thailand, Sanchai dan Sonchat Ratiwatana. Di Andria Challenger pada bulan November, orang Inggris mengklaim mahkota pemecah rekor mereka dan kemudian menyelesaikan musim dengan catatan yang kuat di Maia Challenger, di mana mereka merebut gelar ke-10 dan memperpanjang kemenangan beruntun mereka menjadi 12.

“Saya percaya bahwa kita bisa melangkah jauh, tapi mungkin tidak secepat itu,” kata Money.
“Kami berdua sukses di lapangan ganda terpisah satu sama lain, kami beruntung bisa berpasangan ketika kami melakukannya. Saya tidak bisa membayangkan enam bulan yang kami lalui. Enam bulan lalu, memecahkan rekor dan bermain di Australia Terbuka jelas tidak ada di meja.”

Duo Inggris ini beralih dari memainkan sebagian besar acara ITF Futures menjadi memecahkan rekor Challenger Tour dalam rentang waktu enam bulan. Beberapa dari 10 gelar mereka memiliki tempat khusus di hati mereka, termasuk mahkota pertama mereka, yang diraih di kandang sendiri.

“Gelar pertama kami di Surbiton menonjol karena itu benar-benar tiba-tiba,” kata Patten. “Kami menerima wild card di menit-menit terakhir dan itu adalah Challenger pertama kami. Untuk memenangkan yang itu, itu semacam memulai seluruh perjalanan gila ini. Granby juga spesial, turnamen pertama kami setelah rumput, itu memberi kami banyak kepercayaan selama sisa perjalanan. Dan kemudian di Maia, di atas tanah liat, permukaan yang tidak kita kenal atau nyaman. Kami hanya bekerja sangat keras sepanjang minggu dan itu adalah cara yang bagus untuk menyelesaikan tahun ini. Ketiganya menonjol bagi saya.

Julian Cash (kiri) dan Henry Patten dinobatkan sebagai juara di Maia Challenger.
Julian Money (kiri) dan Henry Patten dinobatkan sebagai juara di Maia Challenger. Kredit: FPT/Sara Falcao

Sekarang di dalam High 70, orang Inggris mengutip karir kuliah mereka sebagai bagian besar dari perkembangan mereka. Money berkompetisi di Universitas Negeri Mississippi pada tahun pertamanya sebelum pindah ke Universitas Negeri Oklahoma, di mana dia mendapatkan penghargaan All-American. Patten, yang merupakan penduduk asli Colchester, memiliki karir yang menonjol di College of North Carolina-Asheville, di mana dia menjadi pemain Konferensi Besar Selatan tahun ini selama tiga tahun berturut-turut.

“Saya yakin dapat mengatakan bahwa saya tidak akan berada di sini tanpa tenis perguruan tinggi,” kata Patten. “Tenis profesional tidak benar-benar ada dalam radar saya sampai beberapa tahun terakhir saya di perguruan tinggi. Ini adalah tempat latihan yang excellent karena Anda berkompetisi dan berlatih hampir setiap hari.”

Money, yang berasal dari Brighton, percaya bahwa gaya permainan mereka saling mendukung dengan baik dan mengaitkan persahabatan mereka di luar lapangan sebagai bagian dari apa yang menyebabkan peningkatan pesat mereka.

“Kami rukun di luar lapangan, itu sangat membantu,” kata Money. “Itu akan sulit dilakukan dengan sembarang orang. Saya pikir permainan kami saling melengkapi dengan baik. Kekuatan dan kelemahan kami bergabung untuk menjadi tim yang lengkap. Juga, kombo kidal-kanan [Patten is left-handed] memiliki banyak keuntungan di lapangan ganda dan kami dapat memanfaatkannya.”

Money dan Patten berharap memiliki sedikit waktu henti bulan ini untuk melepas lelah dari musim angin puyuh. Keduanya menikmati golf dan padel, sementara Patten menikmati bermain catur, Money mengklaim dia lebih suka berpegang pada hobinya melempar anak panah karena dia ‘tidak memiliki kecerdasan’ untuk catur, katanya sambil tertawa.

[NEWSLETTER FORM]

Author: Gregory Adams