Sebagai Mantan Professional, Ibumu Harus Tahu! Sakkari, Tsitsipas Mendiskusikan Pengaruh Ibu

“Segala sesuatu tentang bagaimana saya bermain berasal dari ibu saya.”

Stefanos Tsitsipas tidak ragu tentang pengaruh ibunya, mantan pemain professional WTA Julia Apostoli, dalam kebangkitannya ke puncak permainan. Tidak hanya dalam hal membesarkan dan mendukungnya di sisi lapangan sejak ia masih junior, tetapi juga secara langsung mempengaruhi elementary permainannya.

“Single-handed backhand, servis dan voli kadang-kadang, itu dari ibuku,” kata juara stage tur sembilan kali itu kepada ATPTour.com minggu ini. “Ibuku adalah pemain yang sangat agresif. Saat ini Anda tidak melihat banyak wanita dengan backhand satu tangan, tetapi dia memiliki wanita yang cantik, itu adalah pukulan terbaiknya yang dia gunakan dengan sangat efektif. Itu adalah sesuatu yang saya anggap sebagai kekuatan saya juga. Dia telah mengajari saya banyak hal tentang pukulan itu dan dia juga memberi saya nasihat tentang permainan on-line.”

Minggu ini di Perth, Tsitsipas telah mempelopori kampanye United Cup Tim Yunani bersama bintang High 10 lainnya yang tumbuh sebagai anak dari petenis, WTA No.6 Maria Sakkari. Ibunya Angeliki Kanellopoulou mencapai karir tertinggi No. 43 di Peringkat WTA pada tahun 1987.

“Saya pikir itu sangat istimewa bagi kami [Stef and I] adalah dua pemain yang sangat bagus dan keduanya memiliki ibu yang sangat spesial,” kata Sakkari. “Bagi kami, memiliki dua wanita yang sangat kuat dalam hidup kami dan mendukung kami adalah sebuah inspirasi.

“Dia selalu mengatakan kepada saya untuk menikmatinya karena karir tenis sangat singkat. Menjelang akhir karir Anda, Anda menyadari bahwa Anda seharusnya lebih menikmatinya, jadi itulah yang dia coba ajarkan kepada saya. Saya pikir saya telah melakukannya dengan baik akhir-akhir ini, menikmati waktu saya di Tour.”

Apostoli dan Kanellopoulou, yang mengenal satu sama lain dengan baik, hadir secara reguler di boks tim masing-masing Tsitsipas dan Sakkari di Tour, dan keduanya dengan senang hati mendiskusikan pengalaman mereka sendiri bermain secara profesional jika itu membantu membimbing anak-anak mereka melalui karier mereka sendiri.

“Sangat membantu memiliki seseorang yang telah bermain di stage profesional,” kata Sakkari. “Mereka benar-benar dapat memahami semua emosi yang kami rasakan di lapangan dan jelas mengajari kami banyak hal dan memberi tahu kami pendapat mereka. Hal utama adalah mendapatkan dukungan mereka karena mereka tahu persis bagaimana perasaan kami di lapangan. Jika saya kesulitan, saya bisa meminta nasihat ibu saya, yang sangat membantu.”

“Dia telah menanamkan disiplin dalam diri saya,” tambah Tsitsipas dari Apostoli. “Dia tidak mudah dengan saya, dan saya pikir itu karena suatu alasan, untuk membuat saya tumbuh lebih kuat. Dia juga ibu yang sangat penyayang dan perhatian. Saya berutang banyak padanya. Satu hal yang mungkin telah saya pelajari darinya adalah bahwa tidak ada sesuatu di luar atau dari sisi lain lapangan yang memengaruhi Anda, itulah cara Anda merendahkan diri sendiri dan bahkan kalah dalam pertandingan.”

[ATP APP]

Baik Tsitsipas yang berusia 24 tahun maupun Sakkari yang berusia 27 tahun tidak cukup umur untuk mengingat karier bermain profesional ibu mereka. Namun Sakkari mengakui bahwa warisan Kanellopoulou sendiri, khususnya di Yunani, tidak selalu memudahkannya saat dia mencoba menempa karirnya sendiri dalam permainan.

“Pada usia saya jatuh cinta pada tenis, saya terlalu muda untuk memahami siapa ibu saya,” kata Sakkari. “Dia memiliki nama besar di kampung halamannya di komunitas tenis. Begitu saya menyadari dia adalah pemain yang sangat bagus, itu tidak mudah untuk ditangani. Semua orang mengharapkanmu untuk menang karena ibumu sangat baik. Pada saat yang sama, saya baru saja menemukan cara untuk memblokirnya dan memainkan tenis saya, tetapi dia selalu berada di sisi saya.”

Bagi Tsitsipas, setidaknya salah satu prestasi ibunya sebagai seorang profesional secara simbolis terkait dengan kariernya sendiri. Atlet berusia 24 tahun ini adalah juara dua kali di Rolex Monte-Carlo Masters, di mana Apostoli juga memenangkan gelar tunggal selama kariernya.

“Sungguh pencapaian yang keren untuk berbagi nama saya dengan ibu saya di dinding di Monte Carlo Nation Membership,” kata Tsitsipas. “Saya ingat pergi ke sana untuk pertama kalinya ketika saya berusia sekitar 10 tahun dan melihat nama ibu saya di plakat. Saya hanya berpikir, ‘Mungkin suatu hari nanti saya bisa mencapai hal serupa’.

“Di situlah seluruh karir saya dimulai. Saya biasa pergi ke Prancis selatan dan bermain di turnamen lokal ketika saya berusia delapan tahun. Monte-Carlo Nation Membership adalah salah satu klub pertama yang saya kunjungi di luar negeri dan salah satu turnamen pertama yang saya tonton saat kecil. Mampu melihat Nadal menghadapi Federer dan legenda tenis lainnya, itu memiliki hubungan khusus dalam keluarga kami.”

Stefanos Tsitsipas memeluk ibunya Julia Apostoli setelah menang di Monte Carlo pada 2021. Kredit Foto: Valery Hache/AFP through Getty

Meskipun dia tidak dapat mengingatnya, Sakkari masih mengambil pelajaran dari cerita ibunya tentang hari-harinya bermain.

“Tentu saja ada banyak cerita,” kata semifinalis Grand Slam dua kali itu. “Ketika mereka bermain, perjalanan dan komunikasi lebih sulit. Perbedaan antara sekarang dan dulu tidak mengejutkan kami, tetapi itu membuat kami lebih menghargai betapa mudahnya hidup saat ini.”

Namun, tidak semua kisah keluarga lama menjadi contoh terbaik bagi generasi berikutnya, sesuatu yang diakui oleh Tsitsipas ketika membagikan anekdot ringan dari masa-masa awal ibunya.

“Ibu saya dan saudara kembarnya sering bermain ganda, mereka adalah juara di Uni Soviet,” jelas Tsitsipas. “Bibi saya biasa melakukan servis sepanjang waktu ketika mereka bermain ganda karena dia memiliki servis yang lebih baik dan beberapa kali lawan menyadarinya. [only one of them was serving]. Wasit menyuruh mereka mengganti kaus kaki sehingga dia bisa membedakannya!

“Ini adalah beberapa taktik dan mentalitas cerdas yang diterapkan ibu saya dalam diri saya… [But] bukan dengan cara yang buruk!”

Author: Gregory Adams