Perjalanan McDonald’s Dari Pelajaran Karton Susu Hingga Menghadapi Nadal

Tiga tahun lalu Mackenzie McDonald memainkan Rafael Nadal untuk pertama kalinya. Pembalap Spanyol itu kejam di lapangan tanah liat Roland Garros, mengalahkan petenis Amerika itu 6-1, 6-0, 6-3 hanya dalam waktu satu jam 40 menit.

“Saya kalah dalam pertandingan itu. Saya bilang saya ingin melawannya di lapangan keras, jadi saya kira ini adalah kesempatan saya untuk melakukan itu. Ini akan menyenangkan,” kata McDonald, yang akan menghadapi Nadal di babak kedua Australia Terbuka. “Ini akan lebih menyenangkan daripada Prancis Terbuka.”

Perjalanan McDonald’s hingga saat ini dimulai 24 tahun lalu. Pada usia tiga tahun ayahnya, Michael, menempatkan ‘Mackie’ dalam pelajaran dengan pelatih legendaris Rosie Bareis di Harbour Bay Membership di California Utara.

[ATP APP]

“Saya masih sangat muda, banyak waktu. Itulah beberapa hal yang orang tidak benar-benar lihat atau ketahui,” kata McDonald, yang saat itu masih sangat kecil sehingga Bareis akan duduk di atas karton susu. “Saya baru saja mengayunkan raket dan dia duduk di sana menjatuhkan bola.”

Orang Amerika itu ingat berjam-jam yang dihabiskan di Lapangan 5 di klub, sebelum pindah dengan Bareis ke Lodge Claremont. Mulai di kelas satu, McDonald akan melatih beberapa pagi setiap minggu dari jam 6:30 pagi sampai 8:30 pagi

“Biasa saya adalah lapangan tenis. Norma saya dilewati [physical education] di sekolah dan melewatkan beberapa kelas lain untuk pergi bermain tenis dan mengikuti pelajaran. Saya adalah anak tenis di sekolah, jadi itu hanya norma Anda selamanya, ”kata McDonald. “Senang aku melakukannya dengan baik dengan tenis… Ibuku mengirimiku kertas kecil ini [from when I was young] yang mengatakan hobi saya dan secara harfiah mengatakan ‘Saya ingin menjadi profesional tenis’, semua hal lainnya. Itu hanya lucu. Begitulah cara saya dipersiapkan dan dibesarkan.

Beberapa junior menyukai bangun pagi dan banyak latihan. McDonald bukan anak itu.

“Saya akan mengatakan saya cukup terpaksa untuk pergi. Tenis, ketika Anda masih sangat muda, bagi banyak orang di sini, tenis memilih Anda sebelum Anda memilihnya. Saya memiliki keterampilan, saya memiliki bakat dan kemudian Anda berkembang dalam hal itu, Anda menjalankannya dan menjalani seluruh proses Anda, ”kata McDonald. “Saya sudah terbiasa dengan tenis seperti setiap pemain lainnya. Ini adalah hubungan cinta-benci, begitulah permainannya. Terkadang Anda menyukainya, terkadang Anda pasti membencinya, tetapi pada akhirnya itu memberi saya segalanya. Semua hubungan saya, teman-teman saya, bepergian. Saya akan selamanya berterima kasih atas olahraga ini.”


McDonald beraksi selama pertempuran empat jam hari Senin melawan rekan senegaranya Nakashima. Kredit: Daniel Pockett/Getty Pictures

McDonald juga berterima kasih kepada mereka yang membantunya sampai ke titik ini, dari Bareis hingga Wayne Ferreira, yang menembus 10 besar dunia di tunggal dan ganda. Orang Afrika Selatan, yang sekarang bekerja dengan Frances Tiafoe, melatih McDonald dari usia 11-18 tahun di California.

“Saya mencintai Wayne. Saya suka melihatnya di sekitar. Saya suka seberapa baik dia melakukannya dengan Frances. Saya sangat mencintai Wayne. Dia seperti ayah lain bagi saya, ”kata McDonald. “Saya mulai bekerja dengannya ketika saya berusia 11 tahun dan pada usia itu Anda bahkan tidak menyadari apa yang sedang terjadi. Ayah saya memiliki seluruh rencana induknya dan dia menyukai apa yang saya lakukan sekarang, tetapi saya tidak tahu pada saat itu dan sejujurnya.
hal-hal yang saya pelajari dari Wayne semakin bergema di kemudian hari. Tapi dia juga ada di setiap langkah.

Salah satu hal yang Ferreira selalu bicarakan dengan McDonald adalah bagaimana tenis psychological itu. “Itu adalah sesuatu yang tidak Anda sadari, Anda tidak tahu ketika Anda masih kecil,” kenang McDonald. “Dia bilang itu 80 persen psychological. Itu adalah sesuatu yang masih beresonansi dengan saya hari ini.

Ferreira, yang disebut McDonald sebagai “manusia hebat”, tahu sejak awal bahwa orang Amerika itu adalah penyerang bola yang bersih dengan naluri menyerang yang baik. Mantan bintang 10 Teratas itu mengingat nasihat yang sering dia berikan pada tugas sebelumnya.

“Satu hal di sisi psychological yang saya coba ulangi kepadanya sesering mungkin adalah bahwa Anda tidak bisa selalu sempurna setiap hari dan Anda akan mengalami banyak hari buruk. Apa yang membuat petenis hebat adalah petenis yang bisa memenangkan pertandingan di hari-hari buruk,” kata Ferreira. “Siapa pun bisa bermain dengan baik ketika semuanya baik-baik saja, tetapi ketika semuanya tidak berjalan dengan baik, itu adalah hari-hari di mana Anda jelas perlu mencoba dan menemukan jalan Anda atau menemukan cara yang tepat untuk menang. Kami mencoba menghabiskan banyak waktu untuknya mencoba berjuang keras, tidak pernah menyerah, mencoba bertahan selama mungkin dan mencoba untuk menang pada hari-hari ketika dia tidak melakukannya dengan baik.

“Dia melakukannya dengan baik. Ada beberapa hari di mana dia sedikit kesulitan dengan itu, tetapi saya pikir secara keseluruhan Mackie adalah pesaing yang baik. Dia berjuang sangat keras, dia banyak menundukkan kepalanya dan bahkan ketika keadaan tidak berjalan dengan baik dia bersaing dengan sangat baik dan saya menyukainya.”

Dari Bareis hingga Ferreira, tenis kampus dan seterusnya, itu semua adalah bagian dari “rencana induk” Michael McDonald’s, menurut Mackie. Ahli bedah mulut ingin putranya menjadi pemain tenis profesional dan putrinya menjadi pesenam Olimpiade. Adik Mackie, Dana, masuk tim Olimpiade junior dan berkompetisi dalam senam di UCLA. Mackie bersekolah di sekolah yang sama, memenangkan gelar tunggal dan ganda NCAA selama karirnya.

“Ini adalah hal-hal yang tidak dapat dia lakukan dan mungkin orang tuanya tidak memberinya semua kesempatan yang dapat dia berikan kepada kami karena dia datang dari nol dan menjadi ahli bedah mulut buatan sendiri, karena dia seorang yang cerdas,” kata mcdonald. “Dia sangat pintar. Dengan itu dia menghasilkan uang dan beralih dari tinggal di apartemen dan tidak memiliki uang atau sumber daya apa pun untuk pergi ke sekolah dengan pinjaman dan segalanya menjadi memberikan pelajaran tenis kepada putranya setiap minggu dan menjadikan Wayne Ferreira sebagai pelatih… Pria itu mengorbankan segalanya untuk anak-anaknya. ”

[NEWSLETTER FORM]

Perjalanan itu telah menempatkan McDonald No. 65 Dunia dalam posisi untuk kesempatan seperti yang dia alami hari Rabu di Melbourne. Petenis berusia 27 tahun itu membutuhkan lima set dan lebih dari empat jam untuk mengalahkan rekan senegaranya dan temannya Brandon Nakashima pada Senin. Sekarang dia akan melakukan pukulan keduanya di Nadal, kali ini jauh dari wilayah Paris yang kidal.

“Dalam benak saya, saya memikirkannya sejenak melawan B-Nak: ‘Jika saya mengalahkan orang ini, saya bisa memainkan Rafa.’ Saya melihat skor muncul ketika dia bermain Draper. Motivasi ekstra, ”kata McDonald. “Ini adalah sesuatu yang akan saya ingat. Aku akan membuatnya mudah diingat.”

Author: Gregory Adams