Fils, 18, Menemukan Inspirasi Dari Warga Negara Untuk Meraih Gelar Challenger

Itu adalah urusan Prancis di ATP Tour dan Challenger Tour minggu ini. Dan Arthur Fils mengikuti hasil rekan senegaranya Arthur Cazaux dan Richard Gasquet, yang bersaing memperebutkan gelar di belahan dunia lain.

Ditetapkan untuk bermain di remaining Challenger pertamanya di Oeiras, Fils yang berusia 18 tahun telah melihat hasil dari Cazaux, yang memenangkan Challenger Nonthaburi pada hari Sabtu dan Gasquet veteran Tur, yang mengumpulkan gelar di ATP 250 di Auckland. Dia menggunakan itu sebagai inspirasi untuk mengklaim gelarnya sendiri di Portugal.

“Aku melihat Luka [Van Assche] memenangkan Maia Challenger belum lama ini, saya melihat bahwa dalam semalam Arthur Cazaux melakukannya, saya melihat bahwa Richard Gasquet melakukannya hari ini. Saya berkata, ‘Oke, kamu harus memenangkan yang ini!’” kata Fils, sambil tertawa terbahak-bahak selama konferensi pers pascapertandingannya.

Fils, yang menikmati karir junior yang menonjol, berharap menjadi bagian dari pemain hebat Prancis berikutnya. Pada tahun 2021, dia menjadi finalis di ajang tunggal putra Roland Garros, hanya kalah dari rekan senegaranya Luca Van Assche, yang meraih gelar Challenger perdananya pada bulan Desember. Pada tahun yang sama, Fils bekerja sama dengan teman dekatnya Giovanni Mpetshi Perricard untuk merebut mahkota ganda putra Roland Garros.

Menyusul kemenangannya di Portugal, Fils bergabung dengan daftar eksklusif juara Challenger Prancis berusia 18 tahun ke bawah: Gasquet, Sebastien Grosjean, Gael Monfils, Fabrice Santoro, Corentin Moutet, dan Van Assche. Sekarang dengan karir tertinggi 195 di Pepperstone ATP Stay Rankings, Fils adalah juara Challenger remaja pertama tahun 2023 dan pemain Prancis termuda di Prime 200.

Setelah hanya kalah satu set sepanjang pekan di ajang lapangan keras dalam ruangan, termasuk menyingkirkan unggulan teratas Ricardas Berankis, remaja Prancis itu ditanya apa yang paling diingatnya tentang pekan ini di Oeiras. Fils bercanda, “Saya akan ingat bahwa saya kehilangan satu set dan itu adalah 0-6! Tapi tidak, saya akan mengingat remaining dan atmosfer yang luar biasa.”

Sudah hampir 40 tahun sejak seorang Prancis memenangkan Grand Slam (Yannick Noah, 1983 Roland Garros). Sementara negara Eropa telah memiliki banyak profesional yang konsisten sejak itu, Fils berharap kekeringan selama empat dekade tidak berlangsung lebih lama lagi.

“Sulit bagi Tsonga, Monfils, dan Gasquet karena mereka berasal dari generasi yang sama dengan Federer, Nadal, dan Djokovic, mereka memenangkan segalanya,” kata Fils. “Mungkin ketika Nadal dan Djokovic pensiun, kami akan memiliki lebih banyak peluang untuk memenangkan Grand Slam.”

Mungkin juara tenis Prancis hebat berikutnya sedang membuat kemajuan di Challenger Tour.

Arthur Fils menang di acara Challenger 75 di Oeiras, Portugal.

Author: Gregory Adams