‘Dia Magnet Bagi Banyak Orang’

Ketika Frances Tiafoe pertama kali memulai karir profesionalnya, Manajer Umum Washington Wizards Tommy Shepard mengundangnya ke ruang ganti tim NBA setelah pertandingan. Tiafoe memperkenalkan dirinya kepada beberapa pemain di ruangan itu, termasuk bintang Bradley Beal, yang sekarang tiga kali menjadi NBA All Star.

“Saya selalu mengikutinya sejak saat itu dan senang dengan kesuksesannya dan dia terus datang ke pertandingan dan menunjukkan dukungannya,” kata Beal kepada ATPTour.com. “Agak gila melihat kesuksesan yang dia miliki dan melihat perjalanannya dan menjadi seorang pria dari DC, itu bahkan [made it] jauh lebih besar.”

Beal telah mencoba untuk menunjukkan dukungannya sendiri untuk Tiafoe di AS Terbuka ini, di mana ia telah melakukan perjalanan bolak-balik dari Washington ke New York sambil mempersiapkan musimnya untuk menonton Tiafoe bersaing di AS Terbuka. Petenis berusia 29 tahun itu menyaksikan temannya mengalahkan pemenang utama 22 kali Rafael Nadal dan unggulan kesembilan Andrey Rublev.

“Seperti itulah DC. Atlet DC, kami memiliki hubungan khusus satu sama lain. Kami selalu menjangkau satu sama lain dan test in. Kami saling mendukung. Kami memahami ini adalah kota olahraga sejati dan jadi kami mencoba untuk mendukung tim satu sama lain dan upaya satu sama lain apakah itu di dalam atau di luar lapangan atau di lapangan atau apa pun yang kami lakukan,” kata Beal. “Itu selalu menunjukkan cinta. Ini tidak berbeda dari itu. Dia selalu luar biasa dalam hal itu. Dia selalu menunjukkan cinta kepada saya, untuk apa yang telah kami lakukan dan selalu menunjukkan dukungannya, jadi inilah saya yang membalasnya.”

Kamera telah menangkap Beal keluar dari kursinya setelah poin besar untuk mendukung Tiafoe saat ia berjuang ke semifinal Grand Slam pertamanya. Dia menghargai energi yang dibawa oleh unggulan ke-22 ke lapangan, yang membuat Tiafoe mendapat dukungan penuh dari penonton New York.

[email protected] menyukai setiap menit pertandingan [email protected] | @WashWizards | #USOpen pic.twitter.com/bp32cWxsge

— Tenis Terbuka AS (@usopen) 5 September 2022

“Dia lapar. Saya pikir orang-orang tertarik padanya karena hasratnya. Itu semua cinta sejati dan hanya karakter aslinya. Dia tidak memaksakan apa pun, itu hanya siapa dia, ”kata Beal. “Dia selalu memiliki senyum di wajahnya, dia selalu positif. Dia selalu memberi semangat. Itu selalu seseorang yang ingin Anda kelilingi. Dia seperti magnet bagi banyak orang.

“Dan kemudian permainannya, dia bermain dengan anggun dan penuh semangat dan semua orang menikmatinya. Dia adalah orang yang menyenangkan dalam banyak hal. Orang-orang suka melihatnya bermain. Dia energik. Saya suka fakta bahwa dia selalu fokus. Dia bersenang-senang dengan itu dan saya pikir itu yang paling penting.”

Frances Tiafoe
Kredit Foto: Sarah Stier/Getty Photographs
Selama pertandingan Tiafoe melawan Rublev, Beal mengenakan kaus bertuliskan ‘Why Not?’, yang mirip dengan gelang karet yang dikenakan ‘Massive Foe’ yang bertuliskan ‘Why Not Me?’ Mereka berbagi pola pikir dan Beal senang melihat kerja keras temannya terbayar secara langsung.

“Terutama menjadi atlet professional sendiri, saya sangat menghormati semua atlet dan apa yang mereka lakukan, tetapi untuk dapat melihatnya dari dekat dan pribadi, ini adalah permainan bola yang berbeda. Untuk dapat melihatnya dalam elemennya dan melihatnya di zonanya, itu sangat mirip. Kami memiliki momen yang sama dalam permainan kami, juga dalam olahraga kami,” kata Beal. “Tapi untuk mengakuinya dan bisa melihatnya di alam yang berbeda, tidak ada yang seperti itu. Anda tidak dapat melakukan apa pun selain menghormatinya dan mendukungnya.”

Di panggung terbesar, beberapa atlet begitu terkunci sehingga mereka tidak sepenuhnya menikmati suasana. Tiafoe tidak hanya melakukannya — dia menerimanya dan menggunakannya untuk keuntungannya, menunggangi dukungan penonton di banyak pertandingan. Beal senang melihat Tiafoe fokus dan bersenang-senang pada saat yang bersamaan.

“Ini sangat menggembirakan, pasti memotivasi dalam banyak hal untuk dapat melihat itu. Itu hanya memotivasi saya untuk terus bekerja keras, terus mendorong dan terus menjadi lebih baik,” kata Beal. Untuk melihat perjalanannya dan untuk melihat siapa dia dan pemain tenis dia tepat di depan mata kita sungguh luar biasa.”

[ATP APP]

Beal telah menonton tenis di televisi, tetapi kemenangan Tiafoe melawan Nadal adalah pengalaman pertamanya memainkannya secara langsung. Dia berencana untuk menonton lebih banyak pertandingan secara langsung, karena dia telah mendapatkan apresiasi lebih lanjut untuk olahraga ini.

“Intensitasnya [has stood out]. Ini adalah permainan bola yang benar-benar baru. Dalam bentuk atlet ini dan Anda harus berada di dalamnya, pada dasarnya Anda harus siap untuk bermain satu lawan satu selama lima jam. Itu adalah permainan pikiran dalam banyak hal. Ini adalah pukulan fisik, tetapi dengan permainan psychological [within] permainan yang akan saya katakan, ”kata Beal. “Ini patut dicontoh. Ini jelas merupakan pemandangan untuk dilihat sebagai seorang profesional. Untuk mendapatkannya melalui lensa yang berbeda sungguh luar biasa.”

Akankah Beal datang ke Arthur Ashe Stadium pada hari Jumat untuk terus mendukung Tiafoe saat ia mencoba mencapai remaining Grand Slam pertamanya? Bintang basket dengan senang hati melakukan apa saja untuk mendukung temannya.

“Semua orang berkata seolah-olah aku tidak punya pilihan sekarang!” kata Beal, tertawa terbahak-bahak. “Saya tidak akan terkejut jika Anda melihat saya di pertandingan.”

Author: Gregory Adams