De Minaur Membantu Australia Mengakhiri Penantian 19 Tahun Untuk Tempat Berlabuh di Last Piala Davis

Alex de Minaur melaju melewati Marin Cilic pada hari Jumat di Last Piala Davis di Malaga untuk memicu kemenangan comeback semifinal yang menginspirasi untuk Australia melawan finalis 2021 Kroasia.

De Minaur mendominasi pertandingan tunggalnya melawan Cilic, mematahkan servis petenis nomor 17 dunia itu empat kali untuk menang 6-2, 6-2 yang menyamakan kedudukan menjadi 1-1 setelah Borna Coric sebelumnya mengalahkan Thanasi Kokkinakis. Max Purcell dan Jordan Thompson kemudian memberikan tampilan servis yang memukau melawan Nikola Mektic dan Mate Pavic di nomor ganda untuk mengamankan kemenangan 2-1 bagi negara mereka dalam pertandingan tersebut dan penampilan pertamanya di last Piala Davis sejak 2003.

“Sudah lama sekali,” kata kapten Australia Lleyton Hewitt usai kemenangan timnya. “Jelas kami adalah negara Piala Davis yang sangat bangga. Saya sangat senang untuk anak-anak ini, mereka layak untuk pergi ke sana dan mendapatkan kesempatan untuk bermain di last Piala Davis, dan sekarang itu akan terjadi pada hari Minggu.”

Hewitt bermain dalam penampilan last Piala Davis negaranya sebelumnya, kemenangan tahun 2003 melawan Spanyol di Melbourne. Australia akan menghadapi Italia atau Kanada di last hari Minggu saat berusaha mengangkat Piala Davis untuk ke-29 kalinya.

Purcell dan Thompson tidak pernah patah semangat saat mereka mengalahkan 14 kali juara degree tur Mektic dan Pavic 6-7(3), 7-5, 6-4 dalam suasana riuh di selatan Spanyol. Kemenangan itu melengkapi kemenangan turnaround setelah Coric sebelumnya membawa Kroasia unggul dengan kemenangan 6-4, 6-3 melawan Kokkinakis.

“Tidak ada yang seperti itu, sejujurnya, tidak ada yang seperti itu,” kata Purcell setelah kemenangan dramatis dia dan Thompson selama dua jam, 14 menit. “Itu hal terbaik yang pernah saya alami. Apa pun untuk hijau dan emas, sejujurnya.

“Kami pernah [just] memegang servis,” tambah Thompson. “Saya merasa kami melakukan pekerjaan dengan baik. Peluang tidak datang, tetapi kami bertahan di sana dan akhirnya kami mendapatkan beberapa peluang dan kami mengambilnya pada langkah pertama setiap saat. Ganda bisa berubah begitu cepat, dan memang begitu.”

Apa format Last Piala Davis 2022?
Penyisihan grup Piala Davis 2022 oleh Last Rakuten berlangsung di empat kota — Bologna, Glasgow, Hamburg, dan Valencia — dari 13-18 September. Enam belas negara berkompetisi dalam empat grup round-robin yang terdiri dari empat tim. Dua tim teratas di setiap grup maju ke babak sistem gugur. Babak knock-out berlangsung di Malaga minggu ini, dengan last pada hari Minggu.

Author: Gregory Adams