Air Meliputi 71% Bumi; ATP Challenger Tour Meliputi Sisanya

Tur Penantang ATP melakukan perjalanan jauh dan luas untuk menjadi tuan rumah turnamen setiap minggu musim ini. Dari kota-kota terbesar di dunia, hingga pengaturan intim di daerah terpencil, sirkuit Challenger menghadirkan tenis berkualitas tinggi ke seluruh penjuru dunia.

Musim ini diakhiri dengan rekor 184 turnamen di 38 negara. Sementara para pemain bekerja keras untuk mendapatkan poin, hadiah uang, dan kesempatan untuk meluncurkan karir mereka, direktur turnamen, pengawas, dan sukarelawan juga bekerja keras untuk menjalankan acara tersebut.

ATPTour.com mengulas turnamen Challenger di Finlandia, Bosnia, Lituania, Korea Selatan, dan Jepang, di mana pencapaian khusus dirayakan tahun ini.

Pada bulan Juli, Tampere Open, yang merupakan acara terlama di Challenger Tour, menjadi turnamen pertama yang merayakan hari jadinya yang ke-40.

Dipimpin oleh direktur turnamen dan mantan petenis peringkat 48 dunia Veli Paloheimo, yang berasal dari Tampere, turnamen ini telah menjadi mercusuar di Challenger Tour dan acara pokok musim panas di Finlandia.

“Tentu saja kami bangga akan hal itu,” kata Paloheimo. “Ini adalah turnamen terbesar di Finlandia, jadi senang kami mengadakan ini begitu lama di Tampere. Ini adalah upaya penuh dengan beberapa ratus sukarelawan setiap tahun. Kebersamaan sebagai sebuah komunitas adalah hal yang membuat ini begitu istimewa bagi semua orang.”

The Challenger Tour adalah batu loncatan menuju kesuksesan bagi bintang-bintang masa depan dan Tampere Open telah menyaksikan para pemain seperti Carlos Moya, Robin Soderling, David Ferrer, Richard Gasquet dan David Goffin semuanya berkompetisi di ajang lapangan tanah liat sebelum naik ke karir yang dihias.

Srpska Open, yang berlokasi di Banja Luka, Bosnia & Herzegovina, merayakan hari jadinya yang ke-20 pada bulan Agustus. Dengan pusat populasi hanya 138.000, Banja Luka adalah salah satu kota terkecil yang menjadi tuan rumah turnamen Challenger selama 20 tahun atau lebih. Banja Luka Challenger adalah turnamen tenis profesional putra terlama di wilayah Balkan di Eropa Tenggara.

Profesional prime seperti Felix Auger-Aliassime, Diego Schwartzman, Fabio Fognini dan Janko Tipsarevic semuanya telah berkompetisi di Challenger di Bosnia sebelum naik ke 10 Besar di Peringkat ATP Pepperstone. Ajang lapangan tanah liat ini telah mengukir identitasnya sendiri di Challenger Tour selama dua dekade terakhir dan meninggalkan kesan yang kuat bagi para pemain.

“Saya sangat menikmati waktu saya di Banja Luka,” kata juara 2021 Juan Manuel Cerundolo. “Turnamen ini sangat bagus. Orang-orang di sana sangat hangat dan ramah dan banyak penggemar datang untuk menonton tenis. Untuk menang di sana sangat signifikan, itu membuat saya sangat dekat dengan 100 Teratas dan memberi saya momentum untuk mencapai 100 Teratas beberapa minggu kemudian. Selamat kepada mereka untuk peringatan 20 tahun ini.”

Dalam 45 tahun sejarah ATP Challenger Tour, Lituania belum pernah menjadi tuan rumah turnamen Challenger. Itu semua berubah pada bulan Oktober, ketika sirkuit Challenger mengalihkan pandangannya ke ibu kota negara, Vilnius. Lituania menjadi negara berbeda ke-91 yang menyambut turnamen Challenger.

Arena SEB, tempat tuan rumah Vilnius Challenger.
SEB Enviornment, tempat tuan rumah Vilnius Challenger. Kredit: SEB Enviornment

Acara Challenger 80 diadakan di kompleks tenis indoor terbesar di Eropa tengah, SEB Enviornment. Fasilitas mutakhir menawarkan 28 lapangan tenis dalam ruangan dan proyek perluasan baru-baru ini termasuk pembangunan lapangan stadion untuk turnamen debut.

Setelah hampir satu dekade memimpikan dan memikirkan seperti apa Vilnius Challenger nantinya, direktur turnamen Ramūnas Grušas sangat senang melihatnya terwujud tahun ini.

“Kami mulai berpikir untuk memiliki Challenger pada tahun 2013,” kata Grušas. “Kami melakukan perjalanan ke beberapa Challenger di Eropa dan berbicara dengan penyelenggara di sana dan akhirnya, kami melakukannya. Kami benar-benar bahagia dan bersemangat.

[NEWSLETTER FORM]

“Sangat penting untuk menunjukkan kepada orang-orang bahwa kami ada di sini. Kami memiliki fasilitas berkualitas tinggi, saya pikir itu menunjukkan bahwa kami menuju ke arah yang baik. Kami tidak melihat turnamen ini untuk sisi yang benar-benar komersial. Kami mencari untuk memiliki kualitas yang baik.”

Setelah hampir tiga tahun absen karena pandemi, Challenger Tour kembali ke Korea Selatan dan Jepang di akhir musim ini. Ayunan tiga minggu di Korea Selatan diakhiri dengan acara Challenger 125 di Busan.

Lima minggu terakhir musim ini menampilkan empat turnamen di Jepang, termasuk di Kobe dan Yokkaichi, di mana favorit tuan rumah Yosuke Watanuki merebut gelar berturut-turut.

Bourbon Beans Dome, kandang dari Kobe Challenger.
Bourbon Beans Dome, kandang dari Kobe Challenger. Kredit: Kathryn Riley

Musim Tur Penantang 2023 akan dimulai pada 2 Januari dengan lima turnamen selama minggu pembukaan, termasuk acara di Australia, Kaledonia Baru, Thailand, Argentina, dan Portugal.

Author: Gregory Adams